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Commentary: Few Hispanic Students in AP classes

Solutions Suggested for Increasing Representation on Campus

Offering 36 AP courses, the school attempts to make the enrollment of these Advanced Placement classes accessible to all. AP classes are specifically developed by the college board to give high school students an introduction to college-level curriculum as well as the opportunity for college credit. To obtain this credit students are required to take the exam in the spring where they have to receive a 3 or higher for the college credit. If credit is not received, the students still add the benefit of a weighted class to their overall GPA. Within these classes, students are placed to a higher standard and work alongside an increase in material that is conducted outside of school hours. Students in these classes are expected to be motivated and academically prepared for the coursework that follows. This expectation and stigma that follows these advanced placement classes leads particular students to steer clear from these classes that could potentially aid positive benefits. After interviewing Nasrin Alverez, a Hispanic junior who is currently taking 5 AP courses she gives a couple of reasons for why this stigma came to be. She believes that “Hispanics at Central do not put emphasis on education especially in high school due to the fact that their parents are involved in manual labor and they do not see themselves doing anything else besides that after high school, and for that, they do not need 5 APs.” Alvarez considers this to be generational. Kids are more likely to follow in the footsteps of parents/ family members. In the case of Hispanic children, a large majority of parents are involved in physical labor that does not require a high school degree. This then leads the children of these immigrants to have less overall importance to school. After wondering why Alverez is an exception to this notion she says, “The need for me to do really well in high school is because my parents didn’t have the opportunity in Mexico.” An example of this can be seen in the lack of Hispanic enrollment in AP classes compared to the AP Spanish class enrollment. There can be multiple reasons for the lack of enrollment such as; insufficient encouragement to take these classes, paucity of access to advanced courses throughout elementary and middle school, and inadequate support from counselors. These deficits in combination with the cultural aspect lead Hispanics to continue to not enroll in these courses. 

One way that the school can specifically attempt to combat this is the increase of Hispanic teachers at Central that are willing to teach these classes. This will then lead to a greater amount of Hispanic student exposure to teachers of similar ethnicity and increase the overall likelihood of Hispanic students taking AP courses during their high school career. Another way that the school can combat this issue within the student population is by encouraging these classes as a prep for college (if they decide to go after high school.) AP classes can be as challenging as introductory college courses. They are fast-paced, cover more material than regular classes, and require independent work which can make the transition from high school to college less daunting. In addition, a score of 3 or higher would allow you to earn college credits without paying college tuition. Some students are able to skip the entire first year of college this way, thus cutting the entire cost of their college education by around one quarter. If this information was further exemplified to the school’s Hispanic community I believe that more would be encouraged to take these rigorous courses.  

Español

Ofreciendo 36 cursos AP, Central intenta hacer que la inscripción de estas clases de Colocación Avanzada sea accesible para todos. Las clases AP son desarrolladas específicamente por la junta universitaria para brindarles a los estudiantes de secundaria una introducción al plan de estudios de nivel universitario, así como la oportunidad de obtener créditos universitarios. Para obtener este crédito, los estudiantes de Central deben realizar el examen en la primavera, donde deben recibir un 3 o más para el crédito universitario. Si no reciben crédito, los estudiantes aún reciben el beneficio de una clase ponderada para su GPA general. Dentro de estas clases en Central, los estudiantes alcanzan un nivel más alto y trabajan junto con un aumento en el material que se lleva a cabo fuera del horario escolar. Se espera que los estudiantes en estas clases estén motivados y preparados académicamente para el trabajo de curso siguiente. Esta expectativa y estigma que sigue a estas clases de colocación avanzada lleva a determinados estudiantes a mantenerse alejados de estas clases que potencialmente podrían generar beneficios positivos. Después de entrevistar a Nasrin Alverez, una estudiante hispana de tercer año que actualmente está tomando 5 cursos AP, ella da un par de razones por las cuales surgió este estigma. Ella cree que “los hispanos en Central no ponen énfasis en la educación especialmente en la secundaria debido a que sus padres están involucrados en trabajos manuales y no se ven haciendo nada más que eso después de la secundaria, y por eso no lo hacen. No necesito 5 AP”. Álvarez considera que esto es generacional. Es más probable que los niños sigan los pasos de sus padres o familiares. En el caso de los niños hispanos, una gran mayoría de padres participan en trabajos físicos que no requieren un título de escuela secundaria. Esto lleva entonces a que los hijos de estos inmigrantes tengan menos importancia general en la escuela. Después de preguntarse por qué Álvarez es una excepción a esta noción, dice: “La necesidad de que me vaya muy bien en la escuela secundaria se debe a que mis padres no tuvieron la oportunidad en México.” Un ejemplo de esto se puede ver en la falta de inscripción de hispanos en las clases AP en comparación con la inscripción en las clases AP de español. Puede haber múltiples razones para la falta de inscripción, como por ejemplo; estímulo insuficiente para tomar estas clases, escasez de acceso a cursos avanzados en la escuela primaria y secundaria y apoyo inadecuado de los consejeros. Estos déficits en combinación con el aspecto cultural llevan a que los hispanos sigan sin matricularse en estos cursos. 

Una forma en que Central puede intentar específicamente combatir esto es el aumento de maestros hispanos en Central que estén dispuestos a impartir estas clases. Esto luego conducirá a una mayor exposición de los estudiantes hispanos a maestros de etnia similar y aumentará la probabilidad general de que los estudiantes hispanos tomen cursos AP durante su carrera en la escuela secundaria. Otra forma en que Central puede combatir este problema entre la población estudiantil de Central es fomentando estas clases como preparación para la universidad (si deciden ir después de la escuela secundaria). Las clases AP pueden ser tan desafiantes como los cursos universitarios introductorios. Son de ritmo rápido, cubren más material que las clases regulares y requieren trabajo independiente, como investigación y análisis, que hacen que la transición de la escuela secundaria a la universidad sea menos desalentadora. Además, una puntuación de 3 o más podría permitirle obtener créditos universitarios sin pagar la matrícula universitaria. De esta manera, algunos estudiantes pueden saltarse todo el primer año de universidad, reduciendo así el coste total de su educación universitaria en aproximadamente una cuarta parte. Estos beneficios deberían ejemplificarse aún más para los estudiantes hispanos que podrían aprovecharlos

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About the Contributor
Chaveli Gonzalez, Reporter
I am Chaveli Gonzalez! It is my first year on Tiger News and I am excited to be apart of such a diverse, fun group. I am thrilled to write on the hispanic community at Central and get some different perspectives!

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